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Los mejores libros de Historia del 2008 según The New York Times

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Como todos los años, The New York Times ha preparado una lista de los cien mejores libros del año que está por terminar, de modo que los lectores puedan decidir qué leer en las vacaciones.

 

De la lista propuesta por TNYT, hemos realizado nuestra propia selección de los cinco libros más destacados de Historia. Naturalmente, hay muchos más, pero lo que existe en común en la gran mayoría de ellos es cómo han sido marcados por la coyuntura del año que termina.

 

Así, sobresalen los temas vinculados con las guerras, la reivindicación de los afroamericanos, el manejo de la opinión pública, las crisis internacionales, el debilitamiento de la hegemonía norteamericana, etc. Algunos otros libros, que no aparecen en la presente lista, han comenzado a rescatar la figura de Lincoln y de otros grandes presidentes, como una antesala de lo que podría ser la presidencia de Obama y en un intento por tratar de olvidar la era Bush. No falta el autor que, en medio de la crisis, plantea una suerte de escapismo hacia un lado poco conocido de la Norteamérica jacksoniana.

 

post-lista-the-new-york-times-nixonlandNixonland: The Rise of a President and the Fracturing of America. De Rick Perlstein. La figura de Nixon ha dado lugar a un número sorprendente de libros y artículos. En esta obra, Perlstein se acerca a una de las figuras más controvertidas del siglo XX y aborda la evolución política del personaje así como su lado personal, en el que descubre a una persona complicada, conflictiva, poco dispuesta a olvidar afrentas anteriores y poco carismática hacia el resto de gente.

 

post-lista-the-new-york-times-capitol-menCapitol Men: The Epic Store of Reconstruction through the Lives of the First Black Congressmen. De Philip Dray. Narración de los primeros parlamentarios de color en la época posterior a la Guerra Civil y su visión de una Norteamérica libre e igualitaria para blancos y negros. El autor trata de establecer un balance entre las percepciones negativas acerca de la etapa de la Reconstrucción y los aportes que esta época le dio al país. Al mismo tiempo, pasa revista a la activa participación de la población afroamericana en puestos claves de la administración gubernamental.

 

post-lista-the-new-york-times-ten-centThe Ten-Cent Plague: The Great Comic Book Scare and How It Changed America. De David Hajdu. Aunque los comics han sido poco estudiados como medio de comunicación, en desmedro de la TV y el cine, lo cierto es que han sido parte fundamental de la cultura popular norteamericana del siglo XX. Con casi cien millones de ejemplares vendidos en 1948 ¡por mes! su importancia no pasó desapercibida para los guardianes del establishment, que vieron en estas publicaciones una forma de dirigir la opinión pública, especialmente durante la Guerra Fría.

 

post-lista-the-new-york-times-this-republicThis Republic of Suffering: Death and the American Civil War. De Drew Gilpin Faust. La autora analiza el impacto que tuvo la Guerra Civil en cuanto a la muerte, no solo en el plano numérico —el 2% del total de la población de ese entonces— sino en el ámbito del imaginario y la cultura del país. Si alguien salió beneficiado de esta masacre, sin duda fueron los enterradores, los agentes que cobraban un porcentaje de la pensión de viudez por ubicar los restos de los desaparecidos y… los espiritistas, que cobraban por hacer contacto con los fallecidos.

 

post-lista-the-new-york-times-wakingWaking Giant: America in the Age of Jackson. De David Raynolds. El autor se interna en la turbulenta primera mitad del siglo XIX y trata de excavar en esa América desconocida, atravesada por movimientos milenaristas, teorías frenológicas y otras muestras más de este lado real maravilloso.

 

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