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Los mejores libros de Historia del 2008 según The Washington Post

post-lista-the-washington-post-cabecera-2Al igual que The New York Times, The Washington Post ha publicado su selección de los mejores libros del 2008, solo que no son cien como los de TNYT sino diez.

 

Si cotejamos las listas de ambos periódicos, llama la atención dos aspectos: en primer lugar, el vuelco hacia la historia política de los lectores norteamericanos, lo cual es comprensible tratándose de un año electoral, aunque es posible que esta tendencia no disminuya en los siguientes años. Además, las casas editoriales y los historiadores se han percatado del público que lee este tipo de obras y han empujado sus análisis hacia la política: biografías de presidentes, campañas electorales (el mejor libro, el de Thurston Clarke sobre la trágica campaña de Bobby Kennedy en 1968) y el papel de EEUU en el mundo. Como también es predecible, los libros sobre los afroamericanos han tenido buena acogida, lo cual prevé un interés por el tema. Algunos ya han comenzado a publicar ensayos, lo cual es meritorio, porque va a permitir que los historiadores participen del debate sobre la hegemonía norteamericana y el ascenso de otros poderes. Menos ímpetu han tenido los libros sobre las crisis económicas, pese a buenas publicaciones sobre la Gran Depresión y la menos conocida crisis de 1906.

 

En segundo lugar, parece haber disminuido el interés por las novelas históricas, o al menos por aquellas que privilegiaban la narrativa antes que el contexto. Si esto es cierto, el lector promedio norteamericano estaría más interesado en estudios sólidos, escritos por profesionales pero en una línea de divulgación y un lenguaje amable y provocador, una combinación atractiva que en el Perú ya ha tenido algunos seguidores. Una segunda línea preferida por los lectores parece ser el relato más personal y de un entorno más cercano, como la familia, de modo que el público tenga conexión con el relato, más que las frías e impersonales narraciones de antaño.

 

post-lista-the-washington-post-morrisonA Mercy. De Toni Morrison. Novela sobre la esclavitud en la América colonial. Morrison obtuvo el Nobel de Literatura en 1993, siendo la primera mujer de color en recibirlo. Es defensora de los derechos de los afroamericanos y en esta novela explora el origen del racismo en Norteamérica al trasladarnos al siglo XVII. En la anterior campaña, apoyó públicamente a Obama.

Entrevista a la autora, aquí. Comentarios a su obra aquí y aquí.

 

post-lista-the-washington-post-phamThe Eaves of Heaven. A Life in Three Wars. De Andrew X. Pham. El autor narra la historia de su padre, un campesino vietnamita, y su viaje hacia Hanoi y Raigón, donde combatirá en las filas del ejército sudvietnamita, antes de ser arrestado por el gobierno comunista y enviado a un campo de reeducación. El libro abarca hasta el viaje del padre y su familia hacia EEUU, donde se establecen de manera definitiva.

Comentarios al libro, aquí y aquí 

 

post-lista-the-washington-post-gordon-reedThe Hemingses of Monticello. An American Family. De Annete Gordon-Reed. Historia de la pareja afroamericana de Thomas Jefferson, uno de los padres de la patria norteamericana y tercer presidente, y con quien convivió por más de tres décadas. El libro es una reconstrucción de la historia de esta familia desde 1700 hasta 1826, cuando los descendientes de la unión entre Jefferson y Rally Hemmings se dispersan. Anteriormente, la autora (historiadora y profesora de derecho) había publicado un libro sobre Jefferson y Hemmings.

Entrevista a la autora, aquí.

  

post-lista-the-washington-post-kaplanLincoln. The biography of a Writer. De Fred Kaplan. Un aspecto poco conocido de Lincoln —su afición por la escritura— es sacado a relucir por Kaplan, quien reconstruye minuciosamente las influencias que el joven y futuro presidente pudo haber tenido a través de los libros que guardaban sus parientes y que leyó a muy temprana edad Las fábulas de Esopo, dice Kaplan, habrían sido decisivas en su educación). Por ello, Lincoln junto con Jefferson, ostentarían un sitial alto entre los presidentes escritores, superando incluso a otros, como Teddy Roosevelt o al mismo Ulysses Grant. 

Comentarios al libro, aquí. Para leer las primeras páginas del libro, aquí.

  

post-lista-the-washington-post-dobbsOne Minute to Midnight. Kennedy, Kruschev, and Castro on the Brink of Nuclear War. De Michael Dobbs. En 1962 el mundo estuvo a punto de embarcarse en una nueva Guerra, solo que esta podría haber tenido efectos catastróficos, dado que ahora no solo EEUU sino la URSS contaban con armas nucleares. El libro narra los tensos días de negociaciones entre las dos potencias a la vez que miden fuerzas en la Guerra Fría.

Comentarios al libro, aquí.

  

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Los mejores libros de Historia del 2008 según The New York Times

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Como todos los años, The New York Times ha preparado una lista de los cien mejores libros del año que está por terminar, de modo que los lectores puedan decidir qué leer en las vacaciones.

 

De la lista propuesta por TNYT, hemos realizado nuestra propia selección de los cinco libros más destacados de Historia. Naturalmente, hay muchos más, pero lo que existe en común en la gran mayoría de ellos es cómo han sido marcados por la coyuntura del año que termina.

 

Así, sobresalen los temas vinculados con las guerras, la reivindicación de los afroamericanos, el manejo de la opinión pública, las crisis internacionales, el debilitamiento de la hegemonía norteamericana, etc. Algunos otros libros, que no aparecen en la presente lista, han comenzado a rescatar la figura de Lincoln y de otros grandes presidentes, como una antesala de lo que podría ser la presidencia de Obama y en un intento por tratar de olvidar la era Bush. No falta el autor que, en medio de la crisis, plantea una suerte de escapismo hacia un lado poco conocido de la Norteamérica jacksoniana.

 

post-lista-the-new-york-times-nixonlandNixonland: The Rise of a President and the Fracturing of America. De Rick Perlstein. La figura de Nixon ha dado lugar a un número sorprendente de libros y artículos. En esta obra, Perlstein se acerca a una de las figuras más controvertidas del siglo XX y aborda la evolución política del personaje así como su lado personal, en el que descubre a una persona complicada, conflictiva, poco dispuesta a olvidar afrentas anteriores y poco carismática hacia el resto de gente.

 

post-lista-the-new-york-times-capitol-menCapitol Men: The Epic Store of Reconstruction through the Lives of the First Black Congressmen. De Philip Dray. Narración de los primeros parlamentarios de color en la época posterior a la Guerra Civil y su visión de una Norteamérica libre e igualitaria para blancos y negros. El autor trata de establecer un balance entre las percepciones negativas acerca de la etapa de la Reconstrucción y los aportes que esta época le dio al país. Al mismo tiempo, pasa revista a la activa participación de la población afroamericana en puestos claves de la administración gubernamental.

 

post-lista-the-new-york-times-ten-centThe Ten-Cent Plague: The Great Comic Book Scare and How It Changed America. De David Hajdu. Aunque los comics han sido poco estudiados como medio de comunicación, en desmedro de la TV y el cine, lo cierto es que han sido parte fundamental de la cultura popular norteamericana del siglo XX. Con casi cien millones de ejemplares vendidos en 1948 ¡por mes! su importancia no pasó desapercibida para los guardianes del establishment, que vieron en estas publicaciones una forma de dirigir la opinión pública, especialmente durante la Guerra Fría.

 

post-lista-the-new-york-times-this-republicThis Republic of Suffering: Death and the American Civil War. De Drew Gilpin Faust. La autora analiza el impacto que tuvo la Guerra Civil en cuanto a la muerte, no solo en el plano numérico —el 2% del total de la población de ese entonces— sino en el ámbito del imaginario y la cultura del país. Si alguien salió beneficiado de esta masacre, sin duda fueron los enterradores, los agentes que cobraban un porcentaje de la pensión de viudez por ubicar los restos de los desaparecidos y… los espiritistas, que cobraban por hacer contacto con los fallecidos.

 

post-lista-the-new-york-times-wakingWaking Giant: America in the Age of Jackson. De David Raynolds. El autor se interna en la turbulenta primera mitad del siglo XIX y trata de excavar en esa América desconocida, atravesada por movimientos milenaristas, teorías frenológicas y otras muestras más de este lado real maravilloso.

 

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