La Apple Macintosh cumple 25 años

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Aunque no soy un fanático de las Mac, debo reconocer que la primera computadora que usé fue una de ellas. Y como nobleza obliga, debo reconocer que me llamó la atención la versatilidad y el potencial que estas computadoras tenían a inicios de los noventa, sobre todo si las comparamos con las que existían de uso doméstico en el Perú de los ochenta, como las ZX Sinclair Spectrum y las Commodore 64.

 

Cuando fue presentada en 1984, la Mac marcó un hito en la historia de la informática. Detrás de su concepción estaba Apple, la joven y agresiva empresa creada por Steve Jobs. Lo novedoso del diseño, su interfaz gráfica así como ese pequeño accesorio que sería conocido como el Mouse cambiaron la forma de relacionarse con las computadoras. No solo eso: también significó la reorientación del vínculo entre hardware y software, que ha sido uno de los pilares de Apple y sus posteriores diseños, como el iPod y el iPhone.

 

 

Pese al cuarto de siglo transcurrido, la Mac se ha mantenido firme y pese a la crisis ha logrado incrementar sus ventas del último tercio de 2008.

 

Si quieres saber la historia de Apple y Microsoft, te recomendamos Pirates of Sillicon Valley (1999). Aquí la primera parte.

 

La evolución de la Mac

Les presentamos una secuencia gráfica de la evolución de la Mac.

 

1984: Macintosh 128 K – US$ 2495

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1987: Macintosh II – US$ 3898

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1989: Macintosh Portable – US$ 6500

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1991: PowerBook 100 – US$ 2500

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1993: Macintosh Color Classic – US$ 1390

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1998: iMac G3 – US$ 1299

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1999: Power Macintosh G3 – US$ 1599

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1999: iBook – US$ 1599

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2001: PowerBook G4 – US$ 2599

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2008: MacBook Air – US$ 1999

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El comercial «1984»

La presentación de la primera Mac fue por todo lo alto. El punto culminante fue la realización y lanzamiento del comercial conocido como «1984». Este fue dirigido por el director Ridley Scott, quien acababa de terminar la filmación de la aclamada Blade Runner. El comercial estaba basado en la novela 1984 de George Orwell, y hacía una clara alusión al contenido apocalíptico de esta obra. Ya que la Mac sería lanzada precisamente en 1984, el comercial jugaba con la fecha y el título del libro: «El 24 de enero, Apple Computer presentará la Macintosh. Y usted sabrá por qué 1984 no será igual que 1984».

 

Desde entonces, las interpretaciones acerca del significado del comercial han sido numerosas. Aquí es necesario hacer algunos apuntes que permitan acercarnos a la estructura narrativa: por oposición, el público que mira en la pantalla al Gran Hermano está sentado mientras la atleta está en movimiento. El Gran Hermano aparece omnipotente y en gran tamaño. En contraposición, la atleta es pequeña y solo tiene como arma un martillo. Además, el Gran Hermano es hombre y la atleta, mujer. Hay quienes han interpretado esto como un mensaje a las mujeres, al indicar que la nueva computadora no estaría asociada solo con los hombres, como ocurrió durante los años setenta. Al portar la atleta el logo de la Mac, la nueva computadora estaba asociada con lo femenino en contraposición con la rígida imagen masculina del Gran Hermano, o la inercia de los espectadores.

 

 

De manera más sutil (o no), la Mac trataba de transmitir su filosofía al público: no era una computadora más sino un estilo de vida. Y en esto era una crítica directa contra la IBM, a la cual Steve Jobs veía como algo similar a los hombres dirigidos por el Gran Hermano: monótonos, carentes de ideas propias y autómatas, frente a la creatividad a la que Apple buscaba contagiar. El comercial fue presentado por primera vez durante el Super Bowl y tuvo un costo de 1.5 millones de dólares. Advertising Age lo nombró el comercial de la década y ha sido reconocido como uno de los más influyentes de nuestra época.

 

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