Archivo mensual: enero 2009

La Apple Macintosh cumple 25 años

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Aunque no soy un fanático de las Mac, debo reconocer que la primera computadora que usé fue una de ellas. Y como nobleza obliga, debo reconocer que me llamó la atención la versatilidad y el potencial que estas computadoras tenían a inicios de los noventa, sobre todo si las comparamos con las que existían de uso doméstico en el Perú de los ochenta, como las ZX Sinclair Spectrum y las Commodore 64.

 

Cuando fue presentada en 1984, la Mac marcó un hito en la historia de la informática. Detrás de su concepción estaba Apple, la joven y agresiva empresa creada por Steve Jobs. Lo novedoso del diseño, su interfaz gráfica así como ese pequeño accesorio que sería conocido como el Mouse cambiaron la forma de relacionarse con las computadoras. No solo eso: también significó la reorientación del vínculo entre hardware y software, que ha sido uno de los pilares de Apple y sus posteriores diseños, como el iPod y el iPhone.

 

 

Pese al cuarto de siglo transcurrido, la Mac se ha mantenido firme y pese a la crisis ha logrado incrementar sus ventas del último tercio de 2008.

 

Si quieres saber la historia de Apple y Microsoft, te recomendamos Pirates of Sillicon Valley (1999). Aquí la primera parte.

 

La evolución de la Mac

Les presentamos una secuencia gráfica de la evolución de la Mac.

 

1984: Macintosh 128 K – US$ 2495

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1987: Macintosh II – US$ 3898

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1989: Macintosh Portable – US$ 6500

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1991: PowerBook 100 – US$ 2500

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1993: Macintosh Color Classic – US$ 1390

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1998: iMac G3 – US$ 1299

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1999: Power Macintosh G3 – US$ 1599

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1999: iBook – US$ 1599

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2001: PowerBook G4 – US$ 2599

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2008: MacBook Air – US$ 1999

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El comercial «1984»

La presentación de la primera Mac fue por todo lo alto. El punto culminante fue la realización y lanzamiento del comercial conocido como «1984». Este fue dirigido por el director Ridley Scott, quien acababa de terminar la filmación de la aclamada Blade Runner. El comercial estaba basado en la novela 1984 de George Orwell, y hacía una clara alusión al contenido apocalíptico de esta obra. Ya que la Mac sería lanzada precisamente en 1984, el comercial jugaba con la fecha y el título del libro: «El 24 de enero, Apple Computer presentará la Macintosh. Y usted sabrá por qué 1984 no será igual que 1984».

 

Desde entonces, las interpretaciones acerca del significado del comercial han sido numerosas. Aquí es necesario hacer algunos apuntes que permitan acercarnos a la estructura narrativa: por oposición, el público que mira en la pantalla al Gran Hermano está sentado mientras la atleta está en movimiento. El Gran Hermano aparece omnipotente y en gran tamaño. En contraposición, la atleta es pequeña y solo tiene como arma un martillo. Además, el Gran Hermano es hombre y la atleta, mujer. Hay quienes han interpretado esto como un mensaje a las mujeres, al indicar que la nueva computadora no estaría asociada solo con los hombres, como ocurrió durante los años setenta. Al portar la atleta el logo de la Mac, la nueva computadora estaba asociada con lo femenino en contraposición con la rígida imagen masculina del Gran Hermano, o la inercia de los espectadores.

 

 

De manera más sutil (o no), la Mac trataba de transmitir su filosofía al público: no era una computadora más sino un estilo de vida. Y en esto era una crítica directa contra la IBM, a la cual Steve Jobs veía como algo similar a los hombres dirigidos por el Gran Hermano: monótonos, carentes de ideas propias y autómatas, frente a la creatividad a la que Apple buscaba contagiar. El comercial fue presentado por primera vez durante el Super Bowl y tuvo un costo de 1.5 millones de dólares. Advertising Age lo nombró el comercial de la década y ha sido reconocido como uno de los más influyentes de nuestra época.

 

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Patrimonio en peligro: el robo de libros de la Biblioteca Nacional del Perú

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Hace algunas semanas, un colega me manifestaba su indignación por la permisividad hacia los usuarios de la Sala de Investigaciones de la Biblioteca Nacional del Perú, pues se les permitía entrar con maletines, en vez de dejarlos en los casilleros, como debía ser. Lo peor, según me seguía contando, fue la respuesta que recibió cuando le hizo saber de este hecho a uno de los encargados de la Sala: «Voy a tomar nota de su reclamo para comunicárselo a mis superiores». Ayer, lo que podía ser una queja más se ha convertido en una amarga realidad. El Comercio ha informado que una colección de libros ha sido comercializada. ¿Su origen? La Biblioteca Nacional del Perú. La noticia señala que cuatro ejemplares publicados entre los siglos XVI y XIX habrían sido sustraídos de la Biblioteca y recuperados por un coleccionista. En su página web, la Biblioteca Nacional desmiente que uno de los ejemplares mencionados haya desaparecido pues se encontraría en su caja fuerte, mientras que otros dos estarían siendo buscados por los encargados de la BN.

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No es un secreto que en los últimos años se ha desarrollado un comercio ilícito de libros antiguos en nuestro país y en otros, como España. Las autoridades y la policía han hecho notables esfuerzos por capturar y desarticular a estas bandas que saquean los archivos y bibliotecas de nuestro país. ¿Cuándo se originó este tráfico? Difícil fecharlo. Un hito moderno podría ser la depredación de los fondos de la Biblioteca Nacional por las tropas chilenas. El siguiente hito, como se sabe, es el incendio de la misma en 1943. Sin embargo, al concentrarnos únicamente en la Biblioteca estamos dejando de lado no solo las ocasiones en que otros establecimientos estuvieron a punto de desaparecer, como el Archivo General de la Nación y el amago de incendio durante la marcha de los Cuatro Suyos en protesta al régimen fujimorista, o la mala administración de los archivos regionales durante muchos años. Otros elementos podrían ser los desastres naturales, como las inundaciones (Archivo Regional de Ica) o lo que Alberto Ulloa, a inicios del siglo XX, llamaba «nuestra imperecedera polilla».

Portada de uno de los libros sustraidos

Portada de uno de los libros sustraidos

 

Al mismo tiempo que se han ido extraviando estos documentos, también es necesario reconocer los esfuerzos emprendidos para preservarlos mejor. Todo esto en medio de condiciones muchas veces precarias para los trabajadores de los archivos y bibliotecas, que realizan una labor loable para preservar el patrimonio, en contraste con aquellos que lucran precisamente con estos mismos documentos. Lo paradójico de todo esto es que tenemos una de las bibliotecas más modernas de la región pero con un presupuesto insuficiente, lo que ha llevado a muchos trabajadores a expresarse por una mejor remuneración. Al mismo tiempo, se siguen realizando trámites para repatriar los documentos traídos de Chile después de un siglo. Pero todo este esfuerzo no garantiza que vayan a quedarse por buen tiempo en los anaqueles de los repositorios. Urge una clasificación de los documentos de los archivos públicos, la creación de una base de datos informática y un mejor control de los usuarios, como ocurre en otros países. Algunos archivos, como el Archivo General de la Nación, implementaron el sistema de cámaras de vigilancia para evitar robos como el ocurrido en 2007. La misma persona que había cometido el robo en el AGN lo haría luego en el Archivo Regional de Arequipa, fugando con un legajo notarial de 1818 en un taxi que lo esperaba afuera del local.

 

Nota: Las imágenes proceden de la versión impresa de El Comercio del lunes 26 de enero de 2009, pp. A1 y A2.

 

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Una nueva esperanza: Obama en la Casa Blanca

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Washington D.C. era una fiesta. Es lo menos que podemos decir de una ciudad que los 365 días de año se caracteriza por la frialdad y sobriedad propias del lugar que alberga la Casa Blanca. Pero hoy todo eso ha cambiado. Desde las dos de la mañana, grupos de personas que van desde recién nacidos hasta una anciana de 105 años ya estaban separando sus respectivos sitios para asistir a la juramentación del presidente norteamericano número 44. Quienes no pudieron conseguir las entradas a la ceremonia, estuvieron atentos a los pormenores a través del cable, especialmente en Kenia, la patria del padre de Obama, donde las celebraciones comenzaron días antes. 

 

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La ceremonia estuvo llena de simbolismos. El día anterior Obama había participado de una ceremonia en recuerdo de Martin Luther King. La Biblia sobre la cual juró Obama era la misma que usó Abraham Lincoln en su ceremonia inaugural. La referencia a Lincoln no es menor, ya que meses atrás el actual presidente hizo referencia a que estaba leyendo el libro de Doris Kearns Goodwin, Team of Rivals, acerca del gabinete de Lincoln y cómo este logró convocar a opositores para formar su gobierno.

 

Un detalle que conviene no pasar por alto es el desfile de diferentes grupos étnicos. Por ejemplo, no faltaron los afroamericanos (especialmente los de su antigua escuela en Hawai), japoneses e incluso un grupo de nativos americanos, que aparecieron ataviados con sus vestimentas típicas. Si algo nos ha recordado esta ceremonia no es solo el simbolismo reivindicativo de la población afroamericana sino el carácter multiétnico de Norteamérica y el orgullo que esto va a producir en los siguientes años.

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En resumidas cuentas, lo que ha hecho Obama con el pueblo norteamericano es devolverle dos cosas: la confianza en sí mismos y en el Gobierno. Ambos elementos, que antes eran la parte medular del american way, habían sido depreciados tras ocho años de gobierno republicano, en los que Estados Unidos trató de proseguir sus sueños imperiales con las tácticas del siglo XIX: imposición y fuerza militar.

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El discurso de inauguración

El discurso fue breve y conciso. Dueño de una de las mejores prosas y orador nato, Obama logró en dieciocho minutos hacer una síntesis de lo que significará su próximo gobierno así como de los retos que enfrenta la nación. Si bien hizo alusión al pasado de Estados Unidos, el ensamblaje respecto a cómo las fortalezas históricas, sociales y culturales del país del norte iban a permitir remontar la crisis suenan más verosímiles en boca de él que de cualquier otro funcionario o ex presidente.

 

El nuevo presidente se ha cuidado de exhibir cualquier triunfalismo anticipado respecto de su gestión. Con ello, ha evitado caer en cualquier tentación populista y ha señalado, de la forma más cálida y fría a la vez, las dificultades que los norteamericanos tendrán que afrontar, similares o más duras a las que ya han pasado en los últimos meses. Tampoco faltó la autocrítica, en la que señaló a los culpables de la crisis por su codicia y la falta de previsión por parte de los dirigentes y la población.

 

Demás está decir que el discurso es una joya estilística y una delicia para los historiadores.

 

post-una-nueva-esperanza_obama-en-la-casa-blanca_speech«Me presento aquí hoy humildemente consciente de la tarea que nos aguarda, agradecido por la confianza que habéis depositado en mí, conocedor de los sacrificios que hicieron nuestros antepasados. Doy gracias al presidente Bush por su servicio a nuestra nación y por la generosidad y la cooperación que ha demostrado en esta transición.

 

Son ya 44 los estadounidenses que han prestado juramento como presidentes. Lo han hecho durante mareas de prosperidad y en aguas pacíficas y tranquilas. Sin embargo, en ocasiones, este juramento se ha prestado en medio de nubes y tormentas. En esos momentos, Estados Unidos ha seguido adelante, no sólo gracias a la pericia o la visión de quienes ocupaban el cargo, sino porque Nosotros, el Pueblo, hemos permanecido fieles a los ideales de nuestros antepasados y a nuestros documentos fundacionales. Así ha sido. Y así debe ser con esta generación de estadounidenses»…

 

Lee el discurso completo aquí.Conoce al equipo que acompaña a Obama en la Casa Blanca, aquí y aquí. 

 

Mira el discurso completo en inglés, aquí y en español, Parte 1 y Parte 2.

 

Mira las ceremonias de toma de mando y los discursos inaugurales de Franklin D. Roosevelt (1933), John F. Kennedy (1961), Ronald Reagan (1981), Bill Clinton (1993) y George W. Bush (2001). 

 

Lee los discursos de los anteriores presidentes norteamericanos, desde George Washington (1789) hasta Barack Obama (2009), aquí.

 

Mira la ceremonia de inauguración en 3D, aquí. Y para ver la versión tridimensional de Google Earth, aquí.

 

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Un superhéroe olvidado: Fidel Castro, El hombre de la barba (¡cómic completo!)

castro_cabeceraParece ser que la aparición de Obama en un cómic del Hombre Araña y los ecos por la celebración de la Revolución Cubana han tenido un curioso encuentro. Ha comenzado a circular la noticia de que en 1959, Stan Lee, el creador de numerosos superhéroes de cómics, habría sido el responsable de una tira cómica en la que se brinda una imagen bastante favorable de Fidel Castro, a seis meses de su entrada en La Habana.

 

post-un-olvidado-superheroe-de-stan-lee-comic-p-1La historieta apareció el 5 de junio de 1959 por la editorial Atlas Comics, futura Marvel. El texto comienza así: «Este es Fidel Castro, el hombre de la barba, líder de los barbudos, el barbado y rebelde ejército que ha tomado Cuba en una guerra que ha concitado gran interés. ¡Este es el hombre que Cuba aclama como su libertador y héroe! ¡Este es el hombre y esta es su guerra… ambos son inseparables!». A lo largo del cómic se esboza una biografía de Castro desde su infancia y se le retrata como un revolucionario que busca derrotar la dictadura de Batista. Se narra asimismo el frustrado asalto al Cuartel Moncada en 1953 y su famosa defensa, la cual es calificada como el «entusiasta discurso de un rebelde». La historieta se cierra con una encendida alocución que recuerda a «La historia me absolverá»: «¡Él ha ganado la guerra, pero esto es solo la mitad de la batalla! ¿Puede Fidel Castro, el hombre de la barba, ganar lo más importante, la paz? Solo el futuro y la historia lo dirán». 

  

Años atrás, Marvel había hecho una sátira de Castro al crear un personaje mutante dentro de la serie X-Force, cercana al grupo de los X-Men. El personaje era Paco Pérez y estaba basado en la historia de Elián González, un niño balsero cuya custodia fue motivo de una contienda diplomática entre Cuba y Estados Unidos en 2000, y convertido luego en ícono de la Revolución Cubana y su lucha contra el imperialismo norteamericano. En el cómic, Paco Pérez tiene el poder de curar cualquier enfermedad, pero es retenido a la fuerza por el gobierno de la República Popular de Bastrona. X-Force debe entonces rescatarlo y llevarlo a Estados Unidos.

 

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Descarga el cómic completo, aquí.

Lee más en Página 12, Zona Fandom y en Público.es

 

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Obama Superstar (I): el presidente y el Hombre Araña

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La historia va más o menos así. Peter Parker es enviado a cubrir la ceremonia de inauguración de Obama, y cuando menos se lo espera, se encuentra con uno de sus peores enemigos, el Camaleón, quien busca usurpar la identidad del presidente electo. En ese momento, Parker decide que «Obama va a necesitar del Hombre Araña». Este es el argumento que atraviesa el n. 580 de The Amazing Spiderman, cuya edición aparecerá el 20 de enero y tiene como personaje a Barack Obama. Pero, ¿qué tiene que ver Obama con el Hombre Araña?

 

post-obama-superstar-i-portadaDe niño, el presidente electo coleccionaba comics de Spiderman y Conan el bárbaro. Además, durante su paso por el Senado, su página web mostraba una foto suya posando frente a una estatua de Spiderman. Esto bastó para que los editores decidieran dedicarle un número especial a este seguidor del héroe arácnido. «La llegada de un fan de Spiderman al despacho oval es un acontecimiento que debe ser conmemorado», ha manifestado el editor del cómic. (Dudo mucho que los de Marvel hubieran hecho lo mismo si Mc Cain hubiese ganado por más que se hubiese declarado fan del Hombre Araña).

 

Otros presidentes que han aparecido en compañía de superhéroes fueron Franklin D. Roosevelt durante la Segunda Guerra Mundial y John F. Kennedy cuando ayudó a Clark Kent a mantener su identidad secreta (ver imagen). Sin embargo, Obama es el primero en aparecer antes de ser proclamado presidente, a diferencia del resto de mandatarios.

 

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Leer más en El País (1), El País (2) y The Huffington Post.

 

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Publicaciones on line: Letras Libres (enero de 2009)

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post-publicaciones-on-line-letras-libres-enero-1999La revista mexicana Letras Libres cumple diez años y nos trae un interesante dossier dedicado a la Revolución Cubana, donde se abordan diversos temas sobre las promesas incumplidas de la revolución que cumple medio siglo este mes de enero. Abre la revista un texto de su director, el historiador Enrique Krauze, quien realiza un sereno balance de cómo ha cambiado el mundo desde que la revista comenzó a aparecer a inicios de 1999 con un número dedicado a Chiapas. Este número incluye una curiosa nota sobre Hitler de Guillermo Sheridan.

 

Contenido

Enrique Krauze. Diez años de perplejidad

Bertrand de la Grange y Maite Rico. La Habana, ruinas y revolución

Yoani Sánchez. A vuela Cuba. Generación Y: El cinismo como escudo

Ernesto Hernández Busto. A vuela Cuba. El imaginario revolucionario: Historia de una fotografía

Jorge Ferrer. A vuela Cuba. La excepcionalidad cubana: La isla no es lo que parece

José Antonio Ponte. A vuela Cuba. La administración cultural revolucionaria. Un texto en blanco del que cuelgan notas

Rafael Rojas. La otra historia: Los revolucionarios olvidados

José Manuel Prieto. La Revolución cubana explicada a los taxistas

Guillermo Sheridan. El tío Louise y el huevo de Hitler

 

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Una guerra on line: los enfrentamientos Israel-Hamas en Youtube

www.squashdonkey.co.uk

Las Fuerzas de Defensa de Israel (IDF, por sus siglas en inglés) ha creado un canal en Youtube para explicar su estrategia de ataque contra las fuerzas de Hamas en la franja de Gaza y así obtener la legitimidad necesaria a unos ataques que se perciben como desproporcionados y que están causando el rechazo mundial.

 

Uno de los últimos videos muestra las operaciones militares realizadas por el ejército israelí el 4 de enero. Otros videos muestran los bombardeos realizados a instalaciones palestinas.

 

 

 

Asimismo, el IDF tiene un blog donde se da cuenta de la captura de miembros del Hamas.

 

 

Debido a la crudeza de las imágenes, You Tube retiró algunos videos que mostraban ataques directos contra militantes palestinos, aunque luego volvió a subirlos a la red, pero con una advertencia dirigida a menores de edad. Esta guerra virtual ya ha congregado la atención de 230 mil visitantes. Los suscriptores suman cerca de diez mil y el total de videos subidos en esta página es de 21.

 

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