Archivo mensual: diciembre 2008

Un Holocausto africano: El Congo bajo el rey Leopoldo de Bélgica

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De un tiempo a esta parte, Mario Vargas Llosa ha manifestado su interés por escribir una novela acerca de lo ocurrido en el Congo. El tema en sí es fascinante y se entiende por qué el olfato de Vargas Llosa lo ha llevado hasta las espesas selvas africanas. Bajo la administración del rey Leopoldo de Bélgica, se produjo uno de los peores episodios de tratos inhumanos a la población local sin que la escena internacional hiciera algo por detener las matanzas y abusos que ahí se producían.

 

En su último artículo, Vargas Llosa explora los orígenes y alcances de la acción imperialista del rey Leopoldo que, disfrazada de humanitarismo, dejó como legado un país ensangrentado.

 

La aventura colonial, de Mario Vargas Llosa

blog-la-aventura-colonial-foto-mvllDurante muchos siglos, la empresa colonial fue transparente: un país, aprovechándose de su fuerza, invadía a otro más débil, se apoderaba de él y lo saqueaba. Nadie ponía en cuestión semejante estado de cosas porque se trataba de algo que se venía practicando desde la noche de los tiempos y todos, colonizadores y colonizados, aceptaban o se resignaban a esta cruda realidad como a una fatalidad inevitable, consustancial a la historia… (Continúa).

 

Lee el artículo completo, aquí.

 

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Especies en extinción: los neocons

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Quizás estoy cantando victoria (y saltando en un pie) antes de tiempo, pero esa es la sensación que me produce la lectura de un artículo aparecido recientemente en Project Syndicate. Ian Buruma, autor de una interesante síntesis sobre la historia del Japón (La creación de Japón, 1853-1964), ha escrito lo que podría ser un epitafio (quizás anticipado) de un peculiar grupo intelectual norteamericano: los neoconservadores, mejor conocidos como los neocons.

 

Los orígenes de este grupo podrían remontarse a la aparición de los trabajos de Samuel Huntington, Choque de civilizaciones, y sobre todo, de Francis Fukuyama, El fin de la historia y el último hombre. Ambos libros proveyeron de un soporte intelectual a la política que abre la década del 90 con el gobierno de Bush y que a la vez que celebra el fin del comunismo, orienta los intereses norteamericanos hacia el Medio Oriente. El grupo de neocons apuntaba principalmente a recobrar la hegemonía de EEUU a través de lo que ellos consideraban era su misión civilizadora e instauradora de la democracia en otros países. El ambiguo triunfo sobre Irak en la Operación Tormenta del Desierto, que mantuvo a Saddam Hussein en el poder pero le permitió a EEUU organizar una coalición contra la dictadura iraquí, no impidió que los neocons cobraran fuerza a través del discurso moral durante la era Clinton y retornaran completamente organizados con el ascenso de George W. Bush y la segunda guerra de Irak.

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Lo más probable es que los neocons se refugien en centros de investigación o como asesores de los republicanos, reformulando o afinando sus propuestas mientras establecen cuál debería ser la agenda de EEUU en el exterior. Por lo pronto, Fukuyama ha abjurado de su pasado neocon y la ha emprendido contra sus antiguos «compañeros de ruta» en su más reciente libro, que pronto comentaremos aquí.

 

Mientras, los dejamos con el artículo de Buruma.

 

Ian Buruma. El último de los neoconservadores

post-especies-en-extincion-foto-de-burumaAhora que la presidencia de George W. Bush está a punto de terminar, ¿qué les ocurrirá a los neoconservadores? Pocas veces en la historia de los Estados Unidos una pequeña cantidad intelectuales librescos había tenido tanta influencia sobre la política exterior como la de los neoconservadores bajo Bush y su vicepresidente, Dick Cheney, ninguno de los cuales es conocido por la profundidad de sus intereses intelectuales. La mayoría de los presidentes esperan que sus periodos en el cargo adquieran alguna significación. Los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 dieron a los intelectuales neoconservadores la oportunidad de prestar su tipo de idealismo revolucionario a la aventura de Bush/Cheney. (Continúa…)

 

Lee el artículo completo, aquí

 

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Calle Solzhenitsyn

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Aún después de muerto, el escritor ruso Alexander Solzhenitsyn sigue causando polémica. Pero esta vez no ha sido por alguno de sus libros sino a raíz de un homenaje que el Gobierno ruso quiso hacerle después de su fallecimiento. El presidente Medvedev hizo la propuesta a las autoridades locales de Moscú para colocar el nombre del escritor a una calle de la ciudad, e hizo lo mismo con las autoridades de otras localidades donde Solzhenitsyn había pasado parte de su vida.

 

post-calle-solzhenitsyn-portada-timeLa decisión del presidente ruso causó polémica por varias razones, entre las que mencionamos las principales. Primero, se suele colocar el nombre de una persona luego de diez años de su muerte, pero Solzhenitsyn falleció en agosto último. Segundo, debe existir una relación estrecha entre la calle a la que se quiere rebautizar con el nuevo personaje que dará su nombre, y Solzhenitsyn no vivió en esa calle en particular. Pero el motivo más importante, y lo que ha provocado la protesta del vecindario, es el derecho de los residentes a mantener su filiación al comunismo y rechazar, por ello, a alguien que criticó al sistema anterior a 1991.

 

Lo ocurrido con la «calle Solzhenitsyn» se entiende dentro de un proyecto por retornar a los nombres de ciudades, calles y plazas previos a la Revolución de 1917. Si bien esta decisión puede ayudar a dejar atrás el pasado comunista, también es cierto que ha provocado un cierto rebrote de interés por la monarquía, en especial por Nicolás II, cuyos restos con los de su familia fueron identificados semanas atrás.

 

Medvedev le rinde honores a AS

Medvedev le rinde honores a AS

Leer más en Russia Today y The Guardian.

 

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La biblioteca privada de Hitler

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¿Qué leía Hitler? Reformulemos la pregunta: ¿qué libros fueron necesarios para que alguien se convierta en uno de los personajes más sanguinarios de la historia? Timothy W. Ryback ha logrado responder esta pregunta. Su investigación, titulada Hitler’s Private Library: The Books That Shaped His Life (2008) nos sumerge en el fascinante mundo de la lectura del Führer y de qué modo los libros terminaron moldeando su personalidad y desequilibrado modo de pensar.

 

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Ex libris de Hitler

De acuerdo con Ryback, el Führer era un lector voraz, y mantuvo ese hábito hasta en los momentos más adversos. Se estima que su biblioteca tenía alrededor de 16 mil ejemplares. Digo se estima porque su colección de libros no sobrevivió entera después de la muerte de su dueño. Gran parte de esta (10 mil ejemplares) fue a parar a Moscú como trofeo de guerra y se presume que fue abierta al público brevemente en 1990 pero luego desapareció sin dejar rastro. Una parte más pequeña fue a parar a manos de los aliados, específicamente a Washington, donde fue organizada y catalogada. Esta parte le ha permitido a Ryback indagar qué tipo de lector era Hitler.

 

¿Qué leía el Führer? Entre sus lecturas favoritas estaba Shakespeare (autor también favorito de Abimael Guzmán), cuyas obras para Hitler superaban a los autores alemanes. También leía obras militares, libros esotéricos, novelas; su hábito de lectura le demandaba horas, tiempo durante el cual se encerraba en su estudio o buscaba estar alejado de los demás, tratando de que nadie lo interrumpiese, ni siquiera su pareja, Eva Braun, quien por lo menos en una oportunidad sufrió del mal carácter de Hitler por haberlo interrumpido mientras estaba concentrado en sus libros.

 

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Colección personal de Hitler incautada por los Aliados

Ryback ha analizado con detalle los títulos de las obras así como las marcas dejadas en los libros, y ha llegado a cotejar los revisar los discursos de Hitler para conocer qué tanto influyó la lectura de estos textos en su forma de comunicarse. Para Hitler, los libros no debían conducir al lector, sino todo lo contrario: como partes de un engranaje que le permitieran confirmar lo que ya sabía. Ya que despreciaba el conocimiento académico, su acercamiento a los libros no buscaba cuestionar su saber previo sino cimentarlo en base a citas, párrafos específicos, pasajes particulares.

 

Comentarios al libro en The New RepublicThe Economist. La reseña de Ian Kershaw al libro, aquí.

 

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El legado Bush en el arte y la cultura (2000-2008)

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¿Cuál es el legado que nos deja Bush? La pregunta puede parecer un poco tramposa e incluso predecible, más aun cuando la salida del presidente Bush no es del todo tranquila. La aparición del reporte «Hard Lessons» sobre la reconstrucción de Irak y el ataque por parte de un reportero en Irak, hacen pensar que será muy difícil evaluar su gestión.

 

post-el-legado-bush-boratNo obstante, un grupo de columnistas de Newsweek («The way we were. Art and Culture in the Bush Era») ha asumido la tarea de ofrecernos un panorama de lo que nos deja la Era Bush en diversos ámbitos de la cultura popular: la literatura, la televisión, el cine, las artes plásticas y la música. Si alguna vez alguien dijo que el arte imitaba a la vida misma, la moraleja de estos artículos es que cuando el arte ha imitado el estilo de gobierno de Bush, el resultado no pudo haber sido más espeluznante.

 

Son tres los ejes alrededor de los cuales el gobierno de Bush ha influenciado en las artes norteamericanas. El primero, la forma como se llevaron a cabo las elecciones, es decir, las que le permitieron subir y mantenerse en el poder. Segundo, la ineficacia ante el desastre de Nueva Orleáns, lo que provocó la casi desaparición de esta ciudad. Finalmente, y el más importante, la guerra a raíz de los atentados del 9/11, cuyos efectos ya se han comenzado a sentir en las artes.

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Es posible que ningún otro gobierno haya influenciado tanto a las artes, por lo menos desde la época de Truman, cuando el presidente y la CIA influyeron para impulsar determinadas corrientes artísticas en medio de la Guerra Fría, lo que dio lugar, entre otros, al abstraccionismo. O Clinton, que devolvió la frscura y el optimismo a las artes, y permitió dejar atrás los años de Reagan y Bush papá. Pero la Era Bush, que llega a su fin en algunos días más, deja un legado endeble y cuestionable, por lo que será difícil pasarla por alto.

 

Lea los artículos por temas aquí: Cine: Borat / Black Hawk Down (La caída del halcón negro) / Televisión: Battlestar Galactica / American Idol / Artes plásticas / Literatura / Ensayo / Música: American Idiot, de Green Day / Teatro.

 

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El costo de la guerra: Estados Unidos y la reconstrucción de Irak

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The New York Times nos entrega un documento que analiza los gastos y las operaciones que el Gobierno norteamericano ha realizado en Irak con el propósito de reconstruir el país después del derrocamiento de Saddam Hussein en 2003. La publicación de este documento ocurre poco después que, a manera de despedida, el saliente Georges W. Bush y Condolezza Rice han declarado que no tenían la seguridad de que el régimen de Hussein significase una amenaza nuclear para EEUU ni que tuviese conexión directa con los atentados del 9/11.

 

El informe de más de quinientas páginas titulado «Hard Lessons: The Iraq Reconstruction Experience», revela que se gastaron 100 billones de dólares en la reconstrucción del país árabe, el mayor gasto hecho con este propósito desde el Plan Marshall después de la Segunda Guerra Mundial, cuando se buscó reconstruir Europa occidental y mantenerla alejada de la influencia soviética.

 

post-el-costo-de-la-guerra-11Este informe incluye más de quinientas entrevistas y auditorías, y fue entregado al diario neoyorquino además de la organización ProPublica para su difusión. En líneas generales, el Informe concluye que los resultados no justificaron la inversión realizada. Pero no solo se trata de una cuestión monetaria. También se halla en juego el prestigio de EEUU y su imagen de defensor de la democracia en territorios ultramarinos. Pese a esto, el Informe «Hard Lessons» es lapidario: la CPA (Coalition Provisional Authority), ente encargado del gobierno aliado, no llegó a comprender la cultura iraquí, lo cual le dificultó una planificación adecuada para lo que sería el Irak post-Hussein. Asimismo, los responsables norteamericanos no consultaron decisiones importantes con los líderes locales, lo que llevó a diseñar pobremente algunos proyectos, superponer objetivos prioritarios sobre otros de menos relevancia y, finalmente, sobredimensionar sus logros para evitar una mala imagen.

 

Leer el documento, aquí. Para una versión en pdf, aquí. El análisis de ProPublica, aquí.

 

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Ránking – Los libros más vendidos

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La Librería PUCP nos ha hecho llegar su lista de los libros más vendidos de los últimos meses. Esta lista incluye las obras de Historia, Ciencias Sociales y Política.

 

post-libros-mas-vendidos-2008-libreria-pucp-hatun-willakuyHatun Willakuy. Versión abreviada del Informe Final de la CVR. Reedición de un libro indispensable para entender el proceso de violencia por el que atravesó el país entre 1980 y 2000. Incluye un nuevo prefacio de Salomón Lerner Febres así como otros dos de Beatriz Merino y de Monseñor Josef Sayer. Descargar el prefacio de Salomón Lerner aquí.

 

post-libros-mas-vendidos-2008-libreria-pucp-bruce-nos-habiamos-choleado-tantoJorge Bruce. Nos habíamos choleado tanto. Desde el psicoanálisis, Jorge Bruce aborda un tema espinoso para los peruanos: el racismo. Así, Bruce explora los mecanismos del subconsciente para tratar de revelar la dinámica interna de la discriminación.

 

 

post-libros-mas-vendidos-2008-libreria-pucp-pease-los-incasFranklin Pease G.-Y. Los incas. Cuarta edición de un pequeño clásico de la historia andina. Pease nos introduce al fascinante mundo del Tahuantisuyo, su sociedad y modo de vida. El vasto conocimiento del autor en este tema nos permite conocer aspectos poco difundidos sobre el mundo de los Incas .

  

 

post-libros-mas-vendidos-2008-libreria-pucp-silva-santisteban-el-factor-ascoRocío Silva Santisteban. El factor asco. Basurización simbólica y discursos autoritarios en el Perú contemporáneo. Ensayo donde la autora intenta descifrar de qué manera la deshumanización del otro permite una serie de abusos en la sociedad contemporánea.

 

 

 

 

post-libros-mas-vendidos-2008-libreria-pucp-curatola-adivinacionMarco Curatola Petrocchi y Mariusz Ziolkowski (eds.). Adivinación y oráculos en el mundo antiguo. Compilación de ensayos alrededor del tema de las profecías y los espacios que las convocan. Huacas, oráculos e intermediarios son analizados de una manera bastante original que da cuenta de su pervivencia aun después de la Conquista en algunos casos.

 

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